Almoço-Colóquio com o Sr. José Manuel Soria, Ministro da Indústria, Energia e Turismo do Governo Espanhol ALMOÇO-COLÓQUIO COM O DR. JOSÉ MANUEL SORIA, MINISTRO DA INDÚSTRIA, ENERGIA E TURISMO DO GOVERNO ESPANHOL

[fusion_dropcap color="" boxed="yes" boxed_radius="50%" class="" id=""]A Câmara de Comércio e Indústria Luso-Espanhola realizou um importante almoço-colóquio com a presença, como convidado, do Ministro da Indústria, Energia e Turismo de Espanha, José Manuel Soria. O novo Embaixador de Portugal em Espanha, Francisco Ribeiro de Menezes, também esteve presente, juntamente com cerca de 150 empresários e executivos hispano-portugueses.

Depois de dar as boas-vindas ao Ministro Soria e ao novo Embaixador de Portugal em Espanha, Francisco Ribeiro de Menezes, no seu primeiro acto oficial, o Presidente da Câmara de Comércio e Indústria Luso-Espanhola, António Calçada de Sá, recordou que um dos objectivos fundadores da instituição a que preside é "ajudar a promover, na medida do possível, as relações bilaterais no espaço ibérico e ajudar as nossas empresas. Temos muitos interesses em comum: estamos geminados pela geografia e pela história, mas também pelas infra-estruturas existentes e pelas redes de transportes, comunicações e energia".

Presidente do CHP e Ministro 650

António Calçada enumerou alguns dos temas que estão na agenda da Câmara Luso-Espanhola. "Basicamente são cinco", disse. "A importância das relações comerciais e de investimento entre Portugal e Espanha, que, com muito esforço e apesar da crise, estão a ser mantidas. Em segundo lugar, a interdependência entre as duas economias, que continua a ser muito relevante. Em terceiro lugar, o mercado ibérico de gás e electricidade para as nossas empresas e as interligações com a Europa, como elemento estratégico e geopolítico na segurança do abastecimento. Em quarto lugar, as plataformas logísticas e os grandes corredores na Península Ibérica para apoiar o desenvolvimento e a expansão da nossa indústria, que sabemos que estão na agenda do Senhor Ministro. E, em quinto lugar, o turismo como factor de qualidade e de integração na nossa região".

Uma palavra de José Manuel Soria

Depois de dar as boas-vindas ao novo embaixador, o Ministro José Manuel Soria agradeceu à CHP o convite para partilhar uma mesa, uma toalha e reflexões sobre a relação bilateral entre Portugal e Espanha e, mais concretamente, sobre os sectores que fazem parte da sua responsabilidade. A discussão", disse, "incidirá sobretudo em questões económicas, incluindo a energia, não porque as outras áreas do Departamento - telecomunicações ou turismo - não sejam importantes, mas porque a questão da energia se tornou uma parte central de qualquer agenda política em qualquer país do mundo".

Almoço Colóquio Apresentação do Ministro Soria CHP 650

Do ponto de vista das relações bilaterais, "a relação entre os dois países", afirmou, "é extraordinária do ponto de vista político, económico e institucional. Em termos de comércio externo, assistimos a um fluxo crescente de trocas comerciais: há pouco mais de 1600 empresas espanholas a operar em Portugal e cerca de 340 empresas portuguesas em Espanha. E operam em sectores muito heterogéneos: indústria, energia, turismo, finanças, telecomunicações, infra-estruturas... Tudo isto é revelador da capacidade e do interesse de ambos os países. Além disso, recordou, há uma questão importante, como a integração económica das nossas duas economias e, sobretudo, a integração no domínio da energia através da organização do Mercado Ibérico da Electricidade, a partir do qual é feita uma gestão integrada entre os dois países. Já estamos muito avançados na regulação. Precisamos de o fazer também para o Mercado do Gás, para que ambas as economias possam beneficiar dele.

Mercado da UEcorda

No entanto, esta integração energética não se verifica, infelizmente, no mercado europeu. Há muitos anos que a Europa é uma união monetária, uma das decisões mais importantes que foram tomadas ao longo da história da UE, "mas esta união monetária ainda parece ser "...".um pouco lamechas"Não fomos capazes de alcançar uma verdadeira União Económica, o que significa ter um Mercado Único Digital, de Telecomunicações e de Energia. O ministro esclareceu que houve diferentes decisões que estabeleceram como objectivo a necessidade de realizar este mercado único da energia. Concretamente, em 2002, no Conselho Europeu de Barcelona, foi decidido que, até 2015, o nível de interconexão no sector da electricidade entre os países europeus deveria ser de, pelo menos, 10% da sua capacidade. Nessa altura, a capacidade de interligação eléctrica entre Portugal e Espanha era de 1,2%; em 2014 estamos ainda nos 1,2%, muito longe da meta a que nos tínhamos proposto. Enquanto não tivermos um nível suficiente de interligação eléctrica, é-nos impossível gerir a capacidade de energias renováveis que implementámos nos dois países. E também nos é difícil ser competitivos em termos de custos energéticos quando não podemos ter estas interligações para exportar ou importar energia do resto da Europa de acordo com o que é mais vantajoso para as nossas economias".

"Sei que tudo isto não é muito positivo, mas há boas notícias. A boa notícia é que no último Conselho Europeu, em Outubro passado, não só foi tomada uma decisão, como também foi assumido o compromisso de que serão as instituições europeias as responsáveis pelo financiamento destas infra-estruturas, porque já não se trata de uma questão bilateral. Por outras palavras, já não é uma questão entre Espanha e Portugal, ou entre Espanha e França; é uma questão de integração do mercado energético que tem a ver com toda a Europa, não só do ponto de vista da electricidade, mas também do gás. Estamos a ver isso agora com a crise do gás entre a Rússia e a Ucrânia: a partir da Península Ibérica, tendo em conta as 7 centrais de regaseificação em Espanha e a de Portugal, tendo também em conta a capacidade de armazenamento subterrâneo e a capacidade de ligação com a Argélia através de Marrocos, poderíamos estar em condições de abastecer o resto da Europa até cerca de 40% ou 45%. Não o podemos fazer, porque tal como temos este problema de interligação eléctrica, também o temos na interligação do gás".

Almoço Colóquio Ministro Soria CHP 650

É verdade", acrescentou, "que há um projecto em curso, o famoso Mid Cat, com o objectivo de estar operacional por volta de 2020, mas também aqui temos de convencer as autoridades europeias de que este não é um problema ibérico. E será muito difícil, sem interligação, que o conjunto de reformas estruturais efectuadas nos últimos anos tenha o efeito e o impacto desejados".

Reformas estruturais

Uma das reformas a que o Ministro José Manuel Soria atribuiu particular importância foi a do sector energético. Para além da dependência energética, reconheceu o ministro, temos um problema de competitividade e outro de défice acumulado. "Em Espanha importamos praticamente todo o gás e petróleo que consumimos; temos também um problema de preços, porque entre 2004 e 2012 os preços da electricidade em Espanha aumentaram em média 5,9% por ano; e um défice financeiro devido aos custos acumulados".

Perante estes problemas, quais são os objectivos que o Governo espanhol se propôs para os resolver: um maior nível de segurança energética, a sustentabilidade ambiental e a estabilidade económica e financeira do sistema. E para isso", disse o ministro, "temos vindo a adoptar diferentes medidas nos últimos três anos. Em termos de segurança energética, o Governo tem sido muito claro desde o início que não se pode dar ao luxo de ignorar se temos ou não recursos de hidrocarbonetos. Em termos de recursos não convencionais, a Europa deixou isso ao critério de cada país, mas deixou claro que a investigação de hidrocarbonetos tinha de ser aumentada. Um país que importa 99,8% de petróleo e gás; um país que paga cerca de 37 mil milhões de euros por ano em facturas energéticas não pode ignorar as diferentes alternativas que fazem parte do mix energético; em termos de segurança ambiental, trata-se de garantir a participação das energias renováveis; e, finalmente, a estabilidade financeira, para que a tecnologia que utilizamos seja rentável e sustentável". No que respeita aos preços, "temos os preços domésticos e industriais mais elevados da Europa. Como eu estava a dizer, entre 2004 e 2012 houve um aumento médio anual de 5,9%. Mas mudámos o sistema de preços em 2013 e, pela primeira vez, os preços caíram 3,7% e, até agora, este ano, estamos confiantes de que a queda será maior".

Almoço Colóquio Ministro Soria Saudação CHP 650

O ministro concluiu afirmando que há mais semelhanças entre Portugal e Espanha no que respeita ao mercado energético. "E uma delas são os efeitos da crise que obrigaram os governos dos dois países a adoptar medidas e a fazer reformas que, como sabem, não foram fáceis de adoptar, de explicar e de compreender. Sabemos que têm custos políticos, mas isso não significa que devamos desistir deste objectivo, e vou dizer-lhe porquê: porque a ampla maioria que os cidadãos deram ao Partido Popular nas últimas eleições enviou uma mensagem de que existem problemas muito profundos e que é necessário tomar medidas muito sérias. Nesse sentido, temos um problema que é já um drama: 23,5% de desemprego, uma taxa difícil de assumir em qualquer economia do mundo. Mas há uma boa notícia: quando analisamos os indicadores e o risco-país, quando comparamos o custo do financiamento económico, que estava nos 7,51 PT3T e hoje ronda os 2,11 PT3T, ou a presença de investidores internacionais, leva-nos a crer que passámos de uma fase de recessão para uma fase de crescimento, o que nos garante que traçámos um roteiro adequado. Apesar dos custos políticos de que o governo está consciente. A mensagem que nos transmite é que não há outro caminho a seguir senão o de persistir no conjunto de reformas estratégicas para que, no final da legislatura, a retoma se tenha instalado e estejamos a criar emprego líquido".

Mais tarde, na sessão de perguntas e respostas, o ministro afirmou que o Mercado Ibérico do Gás terá uma regulamentação clara até ao final do ano e "em 2015 teremos um mercado normalizado". A Europa deve ser mais corajosa e competitiva com os EUA e a China em termos de turismo", acrescentou. "Temos um futuro muito atractivo para o turismo: 63 milhões de turistas em 2014, turismo de sol e praia, mas o turismo rural, urbano, de compras e gastronómico são também muito importantes. [Fusion_dropcap color="" boxed="yes" boxed_radius="50%" class="" id=""]D[/fusion_dropcap]epois de ter dado as boas-vindas ao Ministro Soria e ao novo Embaixador de Portugal em Espanha, Francisco Ribeiro de Menezes, no seu primeiro acto oficial, o Presidente da Câmara de Comércio e Indústria Luso-Espanhola, António Calçada de Sá, recordou que um dos objectivos fundadores da instituição a que preside é "contribuir para reforçar, na medida do possível, as relações bilaterais no espaço ibérico e ajudar as nossas empresas". Temos - recordou - muitos interesses em comum: estamos unidos pela geografia e pela história, mas também pelas infra-estruturas existentes, redes de transportes, comunicações e energia".

Presidente do CHP e Ministro 650

António Calçada enumerou alguns dos temas da agenda da Câmara Hispano-Portuguesa. "Basicamente, são cinco", disse. "A importância das relações comerciais e de investimento entre Portugal e Espanha que, com grande esforço e apesar da crise, se têm mantido. Em segundo lugar, a interdependência entre as duas economias continua a ser da maior importância. Em terceiro lugar, o mercado ibérico de gás e electricidade para as nossas empresas e as ligações com a Europa como elemento estratégico e geopolítico na segurança do abastecimento. Em quarto lugar, as plataformas logísticas e os grandes corredores da Península Ibérica de apoio ao desenvolvimento e expansão da nossa indústria, que sabemos estarem na agenda do Senhor Ministro. E, em quinto lugar, o turismo como factor de qualidade e de integração na nossa região".

Texto de José Manuel Soria

Depois de dar as boas-vindas ao novo embaixador, o ministro José Manuel Soria agradeceu o convite da CHP para partilhar debates e reflexões sobre a relação bilateral entre Portugal e Espanha e, mais concretamente, sobre os sectores da sua responsabilidade. "A reflexão - antecipou - vai incidir fundamentalmente sobre as questões relacionadas com a economia e, dentro dela, as questões energéticas, não porque as outras matérias do departamento não sejam importantes - as telecomunicações ou o turismo - mas porque a questão da energia se transformou no tema central de qualquer agenda política de qualquer país do mundo".

Almoço Colóquio Apresentação do Ministro Soria CHP 650

Do ponto de vista das relações bilaterais, "a relação entre os dois países - disse - é extraordinária do ponto de vista político, económico e institucional. Naquilo que se refere ao comércio exterior, temos vindo a assistir a uma corrente crescente de intercâmbio empresarial: são pouco mais de 1600 empresas espanholas a operar em Portugal e cerca de 340 empresas portuguesas em Espanha. E operam em sectores muito heterogéneos: indústria, energia, turismo, finanças, telecomunicações, infra-estruturas... Tudo isto diz muito sobre a capacidade e o interesse demonstrado pelos dois países. Além disso - recordou - há uma questão importante, como a integração económica demonstrada pelas duas economias e, principalmente, a integração no domínio da energia através da organização do Mercado Ibérico da Electricidade, onde é feita a gestão integrada entre os dois países. Já estamos muito avançados em termos de regulação. Precisamos de o fazer também para o mercado do gás, para que as duas economias possam beneficiar dele".

Mercado europeu

Apesar disso, esta integração a nível energético não está, infelizmente, a ter lugar no mercado europeu. Já passaram vários anos desde que a Europa se tornou uma união monetária, uma das decisões mais importantes que foram tomadas ao longo da história da UE, "mas esta união monetária continua a aparecer".um pouco coxaO ministro explicou que "não fomos capazes de alcançar uma verdadeira União Económica, o que significa ter um Mercado Único Digital, de Telecomunicações e de Energia. O ministro explicou que foram tomadas várias decisões que estabelecem como objectivo a necessidade de realizar este mercado único da energia. Concretamente, em 2002, no Conselho Europeu de Barcelona, foi decidido que até 2015 o nível de interconexão do sector eléctrico entre os países da Europa deveria atingir pelo menos 10% da sua capacidade. Nessa altura, a capacidade de interligação eléctrica entre Portugal e Espanha era de cerca de 1,2%; em 2014, manteve-se em 1,2%, muito aquém da meta estabelecida. Enquanto não conseguirmos atingir um nível suficiente de interligação eléctrica, é impossível gerir a capacidade de energias renováveis que estamos a instalar nos dois países. E também é difícil sermos competitivos em termos de custos energéticos se não pudermos utilizar esta interligação para exportar ou importar energia do resto da Europa de acordo com o que é mais vantajoso para as nossas economias".

"Sei que tudo isto não é muito positivo, mas há uma boa notícia. A boa notícia é que no último Conselho Europeu, realizado em Outubro do ano passado, não foi apenas tomada uma decisão, mas foi assumido o compromisso de que as instituições europeias vão enfrentar o financiamento destas infra-estruturas, porque já não é uma questão apenas bilateral. Ou seja, já não é uma questão entre Espanha e Portugal, ou entre Espanha e França; trata-se de uma questão de integração do mercado da energia que implica toda a Europa, não apenas do ponto de vista da electricidade, mas também do gás. Estamos neste momento a assistir a essa questão com a crise do gás entre a Rússia e a Ucrânia: na Península Ibérica, tendo em conta as 7 unidades de regaseificação em Espanha e a existente em Portugal, tendo também, em conta a capacidade de armazenamento subterrâneo e de ligação à Argélia através de Marrocos, poderíamos estar em condições de fornecer o resto da Europa até cerca de 40% ou 45%. Não o podemos fazer porque, tal como temos o problema da interligação eléctrica, também temos o problema da interligação do fornecimento de gás".

Almoço Colóquio Ministro Soria CHP 650

"É verdade - acrescentou - que está em curso um projecto, o famoso Mid Cat, com o objectivo de entrar em funcionamento até 2020, mas também em relação a esta questão teremos de convencer as autoridades europeias de que este não é um problema ibérico e será complicado, sem interligações, que o conjunto de reformas estruturais levadas a cabo nos últimos anos possa ter o efeito e o impacto desejados".

Reformas estruturais

Uma das reformas a que o Ministro José Manuel Soria atribuiu particular importância foi a do sector energético. Para além da dependência energética, reconhece o ministro, temos um problema de competitividade e outro de défice acumulado. "Em Espanha, importamos praticamente todo o gás e petróleo que consumimos; temos também um problema de preços, porque entre 2004 e 2012 os preços da electricidade em Espanha aumentaram em média 5,9% por ano; e um défice financeiro devido aos custos acumulados".

Perante estes problemas, quais foram os objectivos estabelecidos pelo Governo espanhol para os resolver? Um maior nível de segurança energética, sustentabilidade ambiental e sustentabilidade económica e financeira do sistema. "E para isso, - assegurou o ministro - fomos implantando ao longo destes três últimos anos diferentes medidas. Em termos de segurança energética, o Governo estava bem ciente, desde o início, que não se podia dar ao luxo de ignorar se teria ou não os recursos necessários em termos de hidrocarbonetos. Em termos de recursos não convencionais, a questão foi deixada pela Europa ao critério de cada país, mas especificando que teriam de efectuar uma investigação sobre os hidrocarbonetos. Um país que importa 99,8% de petróleo e gás; um país que paga anualmente cerca de 37.000 milhões de euros em facturas do sector energético não pode ignorar as diferentes alternativas que fazem parte do mix energético; em relação à segurança ambiental, é necessário garantir a participação das energias renováveis; e por último, a estabilidade financeira, para que a tecnologia que utilizamos seja rentável e sustentável". Em relação aos preços, "temos preços, tanto domésticos como industriais, que são os mais altos da Europa. Como disse, entre 2004 e 2012, registou-se um aumento médio anual de cerca de 5,9%. No entanto, em 2013 invertemos o sistema de preços e, pela primeira vez, os preços baixaram cerca de 3,7% e este ano acreditamos que a descida será ainda maior".

Almoço Colóquio Ministro Soria Saudação CHP 650

O ministro concluiu afirmando que existem outras semelhanças entre Portugal e Espanha no que respeita ao mercado energético. "E uma delas diz respeito aos efeitos da crise que obrigaram os Governos dos dois países a adoptar medidas e desenvolver reformas que, como sabem, não foram fáceis de adoptar, explicar e compreender. Sabemos que elas têm custos políticos, mas não é por isso que devemos pôr de parte este propósito, e passo a explicar porquê: porque a larga maioria dada pelo povo nas últimas eleições ao Partido Popular significava que havia problemas muito profundos e que era preciso tomar medidas sérias. Aliado a isso, temos um problema que é já um drama: uma taxa de desemprego que já atingiu os 23,5%, uma taxa dificilmente admissível na economia seja de qualquer para o país. No entanto, há uma boa notícia: quando analisamos os indicadores e o risco do país, quando comparamos a forma como o custo de financiamento da economia, que atingiu os 7,5% e agora se fixa nos 2,1%, ou a presença de investidores estrangeiros, leva-nos a crer que passámos de uma fase de recessão para uma fase de crescimento, o que garante que definimos um caminho adequado. Apesar dos custos políticos de que o Governo tem consciência. A mensagem que nos deixa é que não nos queda outra alternativa senão insistir no conjunto de reformas estratégicas para que, no final da legislatura, a recuperação tenha tido lugar e estejamos a conseguir gerar emprego".

Mais tarde, durante as perguntas e respostas, o ministro afirmou que o mercado ibérico do gás terá uma regulamentação clara até ao final do ano e que "em 2015, teremos um mercado normalizado". O ministro sublinhou ainda que a Europa deve ser mais forte e competitiva face aos EUA e à China em termos de turismo. "Temos um futuro turístico muito atractivo: 63 milhões de turistas em 2014, turismo de sol e praia, embora o turismo rural, urbano, de compras e gastronómico seja também de grande importância".